Cardamom Farming: देशातील अनेक भागात मसाल्यांची लागवड (Cultivation of spices) मोठ्या प्रमाणावर केली जाते. वेलची लागवड (Cultivation of cardamom) करून शेतकरी (farmer) चांगला नफा मिळवू शकतात. त्याची लागवड फक्त त्या राज्यांमध्येच योग्य आहे, जिथे वर्षभरात 1500-4000 मिमी पाऊस पडतो. केरळ, कर्नाटक आणि तामिळनाडूमध्ये वेलचीची लागवड मोठ्या प्रमाणावर केली जाते.

ही माती इलायची लागवडीसाठी योग्य आहे –

इलायची ची पिके 10 ते 35 अंश सेल्सिअस तापमानात चांगली वाढतात. यासाठी काळी, चिकणमाती माती उत्तम मानली जाते. याशिवाय लॅटराइट माती (laterite soil), चिकणमाती आणि पाण्याचा चांगला निचरा असलेल्या काळ्या जमिनीवरही याची लागवड करता येते. तथापि, वालुकामय जमिनीवर त्याची लागवड केल्यास पिकाचे प्रचंड नुकसान होऊ शकते.

पेरणीपासून कापणीपर्यंत –

शेतात इलायचीची रोपे लावण्यापूर्वी ती रोपवाटिकेत तयार केली जाते. एक हेक्टरमध्ये रोपवाटिका (nursery) तयार करण्यासाठी एक किलो वेलची बियाणे पुरेसे आहे. रोपे लावल्यानंतर दोन वर्षांनी फळ देण्यास सुरुवात होते. फळ सेट झाल्यानंतर दर 15-25 दिवसांनी काढणी केली जाते. या दरम्यान, पूर्ण पिकलेल्या इलायची तोडण्याचा प्रयत्न करा.

मोठा नफा –

अन्न, मिठाई (sweets), पेये बनवताना इलायची वापरली जाते. यामुळे बाजारात लगेचच त्याची विक्री होते. हेक्टरी 135 ते 150 किलो इलायचीचे उत्पादन मिळू शकते. बाजारात इलायची ची किंमत 1100 ते 2000 रुपये प्रतिकिलो आहे. अशा स्थितीत शेतकऱ्याला एका हेक्टरमध्ये वार्षिक 3 लाखांपर्यंतचा नफा सहज मिळू शकतो. शेतकरी जेवढे मोठे क्षेत्र पिकवेल, तेवढा नफा वाढेल.