Red Ladyfinger: देशातील भाज्यांमध्ये भेंडी खूप लोकप्रिय आहे. सामान्य भारतीयांच्या घरात हे मोठ्या आवडीने खाल्ले जाते. देशातील शेतकरी ग्रीन लेडीफिंगरची लागवड (Cultivation of Green Ladyfinger) मोठ्या प्रमाणात करतात. दरम्यान, शेतकऱ्यांमध्ये लाल भेंडीच्या लागवडीकडे (Cultivation of Red Okra) कल वाढला आहे.

शास्त्रज्ञांच्या मते, लाल भेंडी हिरव्या लेडीफिंगरपेक्षा अधिक आरोग्यदायी आहे. याशिवाय बाजारात त्याची किंमतही अनेक पटींनी जास्त आहे.

लाल लेडीफिंगरची लागवड कधी करावी –

लाल लेडीफिंगरचा रंग, मोहकता आणि चव लोकांच्या पसंतीस उतरत आहे. त्याच्या लागवडीसाठी पावसाळ्याचा काळ अतिशय योग्य मानला जातो. त्याची पेरणी देखील हिरव्या लेडीफिंगरप्रमाणे केली जाते. यासाठी चांगला निचरा होणारी वालुकामय चिकणमाती उत्तम आहे. त्याचे pH मूल्य 6.5 – 7.5 च्या दरम्यान असावे. सूर्यप्रकाश योग्य प्रकारे पोहोचेल अशा ठिकाणी ठेवा.

लाल लेडीफिंगर हिरव्या लेडीफिंगरपेक्षा वेगळे कसे आहे? –

या लेडीफिंगरमध्ये सामान्य हिरव्या भाज्यांऐवजी, अगदी स्त्रीच्या बोटात आढळणारे क्लोरोफिल (chlorophyll), अँथोसायनिनचे (anthocyanin) प्रमाण असते जे त्याच्या लाल रंगाचे घटक आहे. इतकंच नाही तर शास्त्रज्ञांचा असा विश्वास आहे की, यामध्ये सामान्य लेडीफिंगरपेक्षा जास्त लोह, कॅल्शियम (calcium) आणि झिंक आहे.

सामान्य हिरव्या लेडीफिंगरप्रमाणे, ते वाढण्यास देखील सोपे आहे. यामध्येही खर्च सामान्य हिरव्या लेडीफिंगर एवढा येतो. इतकेच नाही तर त्याच्या लाल रंगामुळे त्यात अँटीऑक्सिडंट्स (antioxidants) जास्त असतात आणि शास्त्रज्ञांनी ते शिजवण्याऐवजी सॅलड म्हणून खाण्याचा सल्ला दिला आहे.

मोठा नफा –

रेड लेडीफिंगर लावण्यासाठी जास्त खर्च येत नाही. बाजारात हिरव्या रंगाच्या लेडीफिंगरपेक्षा जास्त दराने विकला जातो. मंडईंमध्ये रेड लेडीफिंगर सुमारे 500 रुपये किलोने विकले जाते. त्यानुसार 1 एकरमध्ये रेड लेडीफिंगरची लागवड करून शेतकरी चांगला नफा मिळवू शकतात.