Tuber Crop Cultivation: भारत हा शेतीप्रधान देश (Agriculture Country) आहे. देशातील शेतकरी बांधव (Farmer) वेगवेगळ्या पिकांची शेती (Farming) करत असतात. यामध्ये अनेक भाजीपाला वर्गीय पिकांचा (Vegetable Crop) देखील समावेश असतो.

भारतात गेल्या अनेक दशकांपासून कंद पिकाचे उत्पादन मोठ्या प्रमाणावर घेतले जातं आहे. बटाट्यापासून कांद्यापर्यंत जवळपास सर्वच पिकांची मागणी वर्षभर बाजारात राहते. त्यामुळे शेतकरी हंगामानुसार कंद पिकांची लागवड करतात.

असेच एक कंद पीक आहे अरेबिका किंवा अळूचे पिक (Taro Crop). भारतात अळूचा वापर भाजीबरोबरच औषध म्हणूनही केला जातो. या पिकातून मिळणारी पाने असोत की मुळी, प्रत्येक गोष्टीतून शरीराला अनेक फायदे मिळतात. त्यामुळे भारतात अळू ही भाजी विशेष पसंत केली जाते.

शेतकर्‍यांसाठी अळूची लागवड (Taro Farming) फायदेशीर ठरत आहे कारण की अळूचे पिक वर्षातून दोनदा रब्बी आणि खरीप हंगामात घेतले जाते. शेतकऱ्यांना खरीप हंगामात अळूची लागवड करायची असेल, तर उत्तम उत्पादनासाठी काही गोष्टींची विशेष काळजी घ्यावी लागणार आहे. यामुळे आज आपण आळुच्या शेतीविषयी जाणुन घेणार आहोत.

अळूची शेती

अळूच्या लागवडीसाठी वालुकामय चिकणमाती असलेली शेतजमीन सर्वात योग्य असल्याचे सांगितले जाते. मात्र शेतजमीन ही पाण्याचा चांगला निचरा होणारी असावी. याशिवाय वालुकामय चिकणमाती असलेली शेतजमीन देखील अळू शेतीसाठी सर्वोत्तम मानली जाते. देशात उष्ण हंगामात अळूची लागवड करण्याचे वेगवेगळे फायदे असले तरी अळूच्या विकसित वाणांमुळे उन्हाळा आणि पावसाळा अशा दोन्ही ऋतूंमध्ये त्याची लागवड केली जाते.

»अळू पेरण्यापूर्वी शेतात दोन-तीन खोल नांगरणी करून माती सपाट करून घ्यावी.

»शेवटची नांगरणी करण्यापूर्वी एक हेक्टर शेतात 200-250 क्विंटल शेणखत टाकावे यामुळे जमिनीला पोषण मिळते.

»जास्त पाणी साचू नये म्हणून शेतात 1 ते 1.5 फूट उंच आणि 45 सेंमी रुंद कडे तयार करून बेड तयार करा.

»शेतात खत टाकल्यानंतर 10-15 दिवसांनी अळूच्या कंदांची म्हणजे मूळ फळांची पेरणी सुरू करा.

»पेरणीपूर्वी तज्ज्ञांच्या सल्ल्यानुसार अळूच्या कंदांची प्रक्रिया करावी.

»एक हेक्टर शेतात अळूच्या लागवडीसाठी 10-15 किग्रॅ.  कंद आवश्यक आहेत.

»हे कंद शेतात 45 सें.मी.च्या अंतरावर करून दोन्ही बाजूंनी 30 सेमी अंतरावर कंद पेरावेत.

»शेतकर्‍यांना हवे असल्यास ते ओळींमध्ये पेरणी करू शकतात, ज्यामध्ये रोपापासून रोपापर्यंतचे अंतर 30 सें.मी.  आणि पंक्ती ते पंक्ती अंतर 45 सें.मी.  ठेवा.

»चांगल्या वाढीसाठी अळू कंदांची पेरणी 5 सेंटीमीटर खोलीवर करावी आणि पेरणीनंतर शेत पेंढ्याने झाकून टाकावे.

पोषण आणि सिंचन

»अळूच्या पिकाला त्याचे पोषण मातीतूनच मिळते हे उघड आहे, त्यामुळे अतिरिक्त खत घालण्यापूर्वी माती परीक्षण करून घ्या.

»माती परीक्षणाच्या आधारे पिकामध्ये नत्र, स्फुरद व पालाश यांचा समतोल वापर करून ते कंपोस्ट खतामध्ये मिसळावे.

»यामध्ये निम्मे नत्र पेरणीपूर्वी आणि निम्मे नत्र तण काढण्याच्या वेळी शेतात टाकावे.

»अळूच्या चांगल्या वाढीसाठी जमिनीत ओलावा टिकवून ठेवणे अत्यंत आवश्यक आहे, त्यामुळे सिंचनाचे काम 7 ते 8 दिवसांच्या दरम्यान ठेवावे.

»अळू पिकाला पावसाळ्यात कमी पाण्याची गरज असली तरी पाऊस कमी पडल्यास 15 ते 20 दिवसांनी हलके पाणी द्यावे. पाणी सायंकाळी द्यावे.